January 11th, 2003

l

Как мальтийцы встречают НГ


Мальтийцы почтенного возраста встречают НГ, как положено, в кругу семьи за просмотром фильма "Ирония судьбы" и распитием шампанского, утром же вынимают голову из салата-оливье и идут на богослужение.
Не то молодежь. Молодежь собирается для встречи НГ в специально отведенном для этого районе острова под названием Пачевиль. Это гнездо разврата и притон порока. Там есть 4 дискотеки, один клуб, где внутри (по внешнему впечатлению) есть женщина с шестом и прочие заведения сомнительной нравственности навроде Burger King и Pizza Hut. Около последних молодежь, в-основном, и роится.
При том так, что не протолкнуться. В 500 метрах оттуда , на набережной, глушь и тишь - а тут - еще пара человек и начнется давка.
Не это, впрочем, самое любопытное. Самое любопытное - в форме одежды. Девушки, в-основном, в темной гамме, большинство в черном. Мужики же все! в черных, я бы даже сказал, в Чорных Костюмах. И не то, чтобы у кого-то с синевой, у кого-то коричневый, а у кого-то в полосочку. Все - в натурально Чорном! (я потом в магазинах смотрел - там на 5 черных костюмов приходится один веселенькой темно-серой расцветки).
Особенно эффектно это смотрелось, когда мы шли вдоль длиннющей (на целый квартал) очереди неизвестного назначения, в которой терпеливо стояли мальтийцы.
Представьте себе очередь, как к Мавзолею в его лучшие годы, в которой все примерно одинакового роста, телосложения, брюнеты и все - в Чорных Костюмах. Зрелище совершенно сюрреалистическое.
Стояли все они в заведение под названием ICE PALACE, что повысило градус сюра до точки кипения. Все-таки, надеюсь, там была дискотека, а не встреча НГ на коньках.
Другую впечатлившую нас очередь мы имели возможность лицезреть на обратном пути в отель. Хотя Пачевиль был уже набит битком, на набережной гудела примерно трехкилометровая пробка из частников, такси и городских автобусов, полных людей в Чорных Костюмах, которые спешили на Праздник Жизни. Когда мы проходили мимо последнего, до НГ оставалось около получаса и состояние дорожного движения ясно говорило о том, что этим ребятам придется встречать НГ прямо в автобусе. Надеюсь, у них (и у водителя) с собой было.
l

Мальтийское вино.


30 декабря прошлого года. Два часа с момента прилета. Средиземноморский променад в Слиме.
Я топаю, позвякивая бутылками в пакете, и философически спрашиваю Знакомую Девушку:
"Слушай, вот когда мы приезжаем в незнакомое место, мы первым делом идем просто гулять и осматривать окрестности.
Так почему же каждый раз мы возвращаемся в отель после этих романтических прогулок, затаренные бухлом????"

Путеводитель, кстати, пугал, что во второй половине дня на Мальте вообще невозможно купить спиртное.
А прилетали мы поздно вечером.
Не знаю, говорил я, даже в самое черное время антиалкогольной компании у нас в Долгопе всегда можно было пойти на круг к таксистам.
Так и оказалось. В Сент-Джулиане работают чуть не круглосуточные ларьки со всем необходимым. Даже в розлив.
Поэтому мы там купили и стаканы, которых в отеле почему-то не было. Хозяин поначалу испугался и не хотел продавать орудия производства (видимо, на Мальте не принято покупать стаканы в барах), но я его убедил. Вообще, в ходе поездки я заметил, что те шесть-семь слов, из которых состоит мой разговорный английский, производят сильное положительное впечателение на слушателей. Им хочется мне помочь. Немедленно. Таким образом позже мы попали на частную (только для нас двоих) экскурсию по президентскому дворцу в Валлетте. Об этом будет отдельный рассказ.

На Мальте два винных монополиста - Марсовин и Деликата. Сравнивать трудно, хрен, в-общем, редьки не слаще. Вина мы со Знакомой Девушкой любим от полусухих до полусладких, поэтому их фирменные долларов по 20 бутылка дегустировать не стали. Одно слово, кислятина.
В ресторане, правда, взяли как-то местный же каберне-совиньон. Кислятина, одно слово.
Из того, что понравилось, можно порекомендовать недорогие, но приятные белое и розовое "Замок Вердала", красное "Ла Валлетт". Я еще пристрастился к откровенно дешевому вину с дынным вкусом, но это вещь специфическая, две бутылки зараз, не более. И таблетки от изжоги следует носить в нагрудном кармане.

На Мальте производят также крепкие напитки, коих мы не пробовали. Джин, виски, ром, водку и текилу. И ликеры разные, фирменные: медовый и кактусовый.

Отдельно следует сказать о домашнем вине, так называемом "цыганском". Мы его купили в Марсашлокке, рыбацкой деревне на восточном побережье, прямо у причала, где рыбаки сушат свои сети. В глубоко народной, словом, среде. Рисовалась идиллическая картина: подруги рыбаков вглядываются покрасневшими глазами в морскую даль, ожидаючи суженых, и тем временем производят качественное домашнее вино. Я, правда, выпендрился и вместо обычного вина захотел вина с вишневым привкусом, благо, оно стоило в 3 раза дороже. По техническим причинам, открыли мы его уже по возвращении в Москву.

Вообще я сторонник концепции "Лучше в нас, чем в унитаз", но тут пришлось поступиться принципами.
Вкус они придали с помощью ароматизаторов и это ничего, а вот глубокого вишневого цвета удалось добиться лишь благодаря обильному использованию жженой пробки или другого не менее благородного естественного красителя.

В той бухте, где отважный Грэй нашел свою Ассоль,
В той бухте, где Ассоль дождалась Грэээээя. Тьфу.
l

Неолит-1


Значит, типа так.
Во время последнего ледникового периода Мальта еще была соединена перешейком с Сицилией.
Спасаясь от холодов на нее прибежали из Европы слоны, бегемоты, олени, медведи, волки и лисы.
Позже, около 5000 тыс. лет до н.э. на Мальте появились первые люди (видимо, опять же с Сицилии).
Путеводитель в этом месте пишет "они привезли с собой животных, керамические изделия, семена, кремниевые орудия".
Судя по всему, у первобытных людей был неплохой туроператор, сейчас, как известно, более 20 кг на нос хрен провезешь.

К этому времени от недостатка пищи и несовершенства мира вообще, вышеупомянутые животные выродились в свои карликовые разновидности.
Люди поселились в пещерах (одну из них - грот Ар-Далам около города Бирзеббуджа мы посетили), быстренько извели оставшийся животный мир под корень и принялись строить загадочные сооружения из камня, которые теперь называются мегалиты. Апедарордительно (я тут учусь слепому методу, это, к примеру, было слово "предположительно"). Так вот, апедарордительно, то были сооружения культового предназначения.
Не побоюсь сказать, храмы.
Самые ранние относятся к 4500 г.г. до н.э.
Египетские пирамиды нервно курят в коридоре.
И строили они их до 2000 г. до н.э. Нельзя не отметить некоторую религиозную консервативность первобытных людей.
Причем в последнем по времени (Таршин) уже присутствуют узоры на камне, рисунки животных, скульптуры, посуда и пр.
Дальше самое интересное.
Около 1800 г. до н. э. строители храмов "пропадают". Их следов в более поздних периодах нет.
Видимо, турпутевка закончилась.

Пришедшие им на смену жители бронзового века ни о каких религиях и скульптурах понятия не имеют. (Привет Фоменко, вообще на Мальте довольно много для него приветов).
Они живут своей простой и волнительной жизнью в звериных (кому повезло) шкурах и (пишет путеводитель) "начинают осваивать прибрежные воды" (это после того, как их предки 4000 лет назад посуху туда придти никак не могли).
Дальше появляются финикийцы и споро ассимилируют местных, но вся эта богатая половая жизнь уже не так интересна.