January 13th, 2003

l

Мдина.


Города, имевшие в прошлом военно-стратегическое значение, отличить на Мальте от городов, оного значения не имевших, не представляет сложности даже для нетрезвого туриста. Первые расположены на возвышенностях и полуостровах и окружены настоящими крепостными стенами. Снизу или с моря все это выглядит очень впечатляюще. Так и представляешь османов, карабкающихся, как тараканы по этим стенам, а сверху разгневанные домохозяйки встречают их оплеухами и кипящим маслом.
Самый старый и знаменитый из мальтийских городов - Мдина - стоит на пригорке почти в самом центре острова.
Поселение на этом месте основали еще финикийцы, в римляне сделали его главным городом провинции. Именно там жил консул Публий (ныне одноименный святой), которого апостол Павел обратил в христианство (страсть упомянутого апостола обращать в христианство незнакомых, посторонних, в сущности, людей меня всегда несказанно раздражала).
Римлян сменили арабы, арабов - граф Роже Норманнский, графа Роже - последующие проходимцы, но Мдина оставалась до шестнадцатого века столицей Мальты.
И лишь рыцари-иоанниты, любители морского воздуха и парусного флота, построили Валлетту и перенесли столицу туда. Мдина при этом получила какую-то формальную автономию, но в 1693 почти полностью была разрушена землетрясением и восстановлена уже при помощи рыцарей. Последнюю яркую страницу в свою летопись Мдина вписала во время недолгого правления Наполеона Б. Гогочущая французская солдатня ворвалась в местный монастырь кармелиток, распущенно сверкая глазами.
Народ немедленно поднял восстание против захватчиков и даже скинул нежантильного французского генерала с ближайшего балкона.
Увы, балконы в Мдине не отличаются высотой, генерал встал, почистился и обиженно похромал жаловаться Наполеону.
Сейчас в Мдине проживает всего 400 человек, жить здесь престижно, но не слишком удобно, приходится мириться со средневековым понятием об удобствах и толпами туристов, самозабвенно штурмующих и без того узкие улочки этого так называемого "тихого города".
l

Мдина-2.


При осмотре город скорее разочаровал (а вот не надо перед поездкой путеводители читать).
Во многих городах Мальты (в соседнем Рабате, в Витториозе) можно увидеть "живое средневековье", а тут средневековье какое-то мертвое, искусственное. Каковое впечатление только усиливается от наличия в каждом покрытом пылью веков Casa Blablabla сувенирного магазинчика и/или кафешки.
Узенькие кривые улочки, конечно, очень хороши, невозможно разглядеть ничего выше третьего примерно этажа. Например, на карте нарисована часовня, подходим к указанной точке, снизу дом как дом, ничего особенного. И только если отойти на полтора квартала, встать в определенной точке и изогнуть шею перископом, можно увидеть купол. Зато снаружи тот же купол даже из-за крепостных стен виден совершенно отчетливо, удивляешься , как ты мог его не заметить, пребывая внутри.
На машинах в Мдину могут въехать только местные жители, поэтому траффик не слишком велик, впрочем, на отдельных улицах, когда едет автомобиль, кошке, к примеру, уже не протиснуться. Еще я видел одну машину во внутреннем дворике, в который она физически не могла попасть, т.к. даже в талии шире обоих проулков, в него ведущих.
А вы спрашиваете, как корабли заплывают в бутылки.

Кафедральный собор Мдины возвышается над городом и окружающей местностью, впрочем, к пышности и красоте церквей на Мальте быстро привыкаешь. Уходя с соборной площади, я доверился верному Лептифюте. Он нашептывал:
"Здесь начинается квартал "абсолютного молчания". За музеем находится женский монастырь бенедиктинок, хранящих полное молчание. Раз в пять лет они покидают монастырь, для участия в голосовании, остальное время посвящая молитвам. Вы можете пройти по этой улице, представляя, что находится за высокими стенами, разговаривать же вам вряд ли захочется".
Мне, дебилу, конечно, наоборот сразу же захотелось. Хотя бы уточнить, каким образом можно посвящать время молитвам, храня полное молчание. Если молиться про себя, то кто может гарантировать, что ты именно молишься, а не вспоминаешь в уме наиболее удачные стихи Гаврилиады или сцены из Шодерле де Лакло. Ну хотя бы раз в неделю, для психологической разгрузки.
Но я мужественно промолчал и честно стал представлять, что находится за высокими стенами. И вот, когда я уже практически вошел в образ монахини-бенедектинки и мои ладони сложились у груди, выражая смирение и пр. добродетели по описи св. Павла, на улице абсолютного молчания раздался совершенно дикий лязг и грохот. Тарантас, до безвременной утраты глушителя носивший гордое имя автомобиля, гремел по мостовой, то ли вывозя, то ли завозя какие-то соседскоресторанные надобности.
И так всю жизнь, блядь!
l

Наставления юным туристам


Перед отъездом Знакомая Девушка, как человек ответственный и прагматичный, распечатала с разных туристических сайтов народные впечатления о Мальте. Наряду с полезной и пригодившейся информацией там, однако, было немало мифов и легенд, из Москвы, естественно, неотличимых от правды.
Я не говорю о лирических отступлениях типа: "Когда вы присядете на эти покрытые мхом забвения камни и посмотрите на восхитительно голубое до самого горизонта море, вы сами почувствуете, как время замедляет свой бег, и золотые капли мгновений бессильно висят в сгустившемся и мягком, как шелк, воздухе сумерек"
Нет, речь идет, к примеру, об оклеветанных мальтийских автобусах, коим вменялось в вину хождение без расписания, абыкак и невтустепь. На наш же взгляд, автобусная сеть между городами (по сравнению, к примеру, с Кипром, где в Лимассоле остановку никосийского автобуса и ту хрен найдешь, сам же автобус является фантомом фатума) на Мальте функционирует с поправкой на пробки почти идеально, даже в воскресный день на острове Гозо автобусы строго соблюдали интервалы движения. Что интервалы эти несколько велики - что ж, у всех есть свои недостатки.
Помимо прочего, один из авторов сетовал на необорудованность мальтийских достопримечательностей (особенно памятников неолита) табличками, что это собственно такое и указателями, как к ним пройти. Мол, из-за этого им однажды пришлось три часа блуждать по каменистой местности в поисках перекрестка доисторических дорог (о нем подробнее в следующей записи).
Что хочется посоветовать юным туристам в связи с.
Юный турист должен в обязательном порядке иметь при себе всего два средства первой необходимости, которые следует использовать поочередно или (в критических случаях) совместно. Карту местности и очки. Все остальное - баллон с водой, рюкзак, весла, лыжи, бандана, портсигар, средство от комаров "Почесун" и кассета с песней "Восходя дорогой горной" - полезные, но не кровь из носу нужные предметы.
Мой опыт говорит, что грамотное использование очков и карты дает 100-процентную гарантию успеха даже лицам страдающим топографическим идиотизмом и навигационной дислексией.
Если вовремя воспользоваться очками, к примеру, то можно увидеть не менее трех указателей на искомый перекресток, кроме того около любой мальтийской достопримечательности (даже у стоящего в дикой по местным понятиям глуши - в двух километрах от ближайшего города - Дворца Инквизитора) висит табличка с номером телефона (эпоха мобильной связи!), по которому автоответчик ласково объяснит, что это за хреновину ты осматриваешь и чем она знаменита.
А три часа блуждания в местах, где с любого холма видно минимум пять населенных пунктов, убеждает нас в том, что цитируемые авторы, увы, просто не имели при себе вышеописанных средств первой туристической необходимости.